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Le débat Clinton - Obama en direct: un match nul qui se termine par un «hug» !

Thierry Arnaud le 1 Février 2008 à 08:45

CNN accueillait jeudi soir au Kodak Theater de Los Angeles, le dernier duel Obama-Clinton avant le fatidique Super Tuesday. Retour sur cette folle soirée avec Thierry Arnaud, le correspondant de BFM Radio et BFM TV à New York, qui rejoint Ilovepolitics.info pour suivre ces primaires 2008.



19h35 (heure de New York) - Coup d'envoi dans moins d'une demi-heure.
Barack Obama et Hillary Clinton ne seront donc plus que tous les deux sur le podium du Kodak Theater de Los Angeles. John Edwards ne pouvait pas échapper à la marginalisation face à ce duel au sommet. Son retrait est une belle preuve de lucidité.
Je suis prêt à prendre trois paris.
Un, ils vont faire l'un et l'autre un effort pour afficher un minimum de cordialité - "être en désaccord sans être désagréable," selon une formule chère à Barack Obama. La double offensive Bill plus Hillary à l'encontre d'Obama en Caroline du Sud n'a pas beaucoup servi la candidate - c'est le moins que l'on puisse dire. Et Obama n'est pas sorti grandi de l'épisode de mardi, au Congrès. Quelques minutes avant le discours sur l'état de l'Union, où il a ostensiblement tourné le dos à Hillary qui serrait la main de son voisin et nouveau soutien, Ted Kennedy. Bref, l'un et l'autre ont intérêt à se montrer au minimum cordiaux.
Deux, préparons-nous à une grande offensive de charme à destination des électeurs du John Edwards - à qui ils ne manqueront pas de rendre un bel hommage...
Trois, on va parler de John McCain, essayer de montrer que l'on est le ou la meilleur(e) pour gagner contre lui, car on voit mal désormais comment l'investiture républicaine pourrait échapper au sénateur de l'Arizona
En attendant, on parle gros sous. Obama a levé 32 millions de dollars au cours du seul mois de janvier!
A l'entrée du Kodak Theater, parait-il, la foule est en délire.

20h - C'est parti !
"Ce qui se passe ce soir pourrait changer le cours de cette campagne," annonce Wolf Blitzer de CNN. Pour une fois, les grands mots ne sont pas infondés. Tout sourire, les candidats saluent et applaudissent le public.

20h07 Deux paris gagnés en une minute
Les premiers mots de Barack Obama sont pour rendre hommage à John Edwards. Une pause pour l'histoire: "L'un de nous deux sera le prochain président des Etats-Unis". Très applaudi. Et puis: "j'étais ami avec Hillary Clinton avant la campagne; je le serai après."
Assez rigolé. Ce soir, c'est "le passé contre l'avenir," rappelle Barack.
Hillary attaque avec la description de tous les problèmes qui attendent le prochain président - elle aussi: "ce sera l'un de nous deux" - va trouver sur son bureau. Elle reprend son leitmotiv: "ready on day one". Et un petit hommage à John Edwards.

20h13 - Hillary à l'offensive
Première question: quelles sont leurs principales différences?
"Je crois passionnément à une couverture santé universelle... comme John Edwards".
"Il ne faut pas abaisser la présidence en rencontrant des dictateurs sans condition".
Il faut geler le taux des emprunts subprime pendant cinq ans pour contenir la crise.
Elle a l'air en pleine forme.
Obama réplique. Moins percutant, mais il détaille ses propositions. On lui a beaucoup reproché d'être trop vague. C'est un début de réponse. Il glisse qu'il veut des règles plus dures à l'encontre des lobbyistes - encore un clin d'oeil à John Edwards et ses électeurs.
Le débat s'engage sur qui propose la meilleure réforme de la santé. Plus de quarante millions d'Américains n'en ont pas. C'est un sujet crucial.

20h33 Obama: "If John McCain is the nominee"...
Comment vont-ils financer la réforme de la santé? Résister aux attaques des républicains qui vont les accuser d'augmenter les impôts? Les républicains ne sont pas vraiment les mieux placés pour donner des leçons en matière de finances publiques, lance Obama. Rires et applaudissements. Hillary: "On va simplement en revenir aux taux d'imposition que l'on avait avant que George Bush soit président. Et, autant que je me souvienne, les gens s'en sortaient très bien". Et un clin d'oeil à la prospérité des années Bill Clinton.

20h45 - L'immigration
Quelle réforme? Que fait-on des 12 à 14 millions d'immigrés en situation illégale? Comme sur la santé, Hillary est globalement plus précise et plus percutante. Son point faible: elle est contre l'octroi de permis de conduire aux illégaux, après avoir été pour dans un premier temps. Barack se fait un plaisir de le lui rappeler. Elle lui répond que lui n'avait pas de position... du tout. "Nous avons besoin d'un parti démocrate uni et de républicains à l'esprit ouvert" pour réformer l'immigration. Elle a le dernier mot. Bien joué. Dans la salle, applaudissements de Stevie Wonder et de Jason Alexander ("George" dans "Seinfeld"). On arrive à la fin de la première heure.

21h - Hillary mieux préparée ?
"J'ai passé ma vie à essayer de changer ce pays," dit Obama. Il raconte ses débuts à Chicago. Il est à son affaire. Il salue le "terrific record" - l'excellent bilan - de Hillary Clinton. Celle-ci reprend le refrain sur ses "35 ans d'expérience". Avantage Obama à l'applaudimètre.

21h10 - Le changement, c'est lui ?
On rappelle à Hillary que Ted Kennedy a présenté son adversaire comme le nouveau JFK. Elle répond: et la première femme présidente, quel changement !
Juste avant, on se lâche un peu en réponse à une question qui leur reproche de n'avoir jamais dirigé d'entreprise. Hillary: "On a un président CEO, MBA, on a vu le résultat". Obama: "Romney n'a pas un très bon retour sur investissement dans sa campagne présidentielle. Je suis ravi de comparer mon style de management au sien." Le public adore.

21h12 - Bush - Clinton - Clinton - Bush - Bush... et encore Clinton ?
La question du "ras le bol, toujours les mêmes" n'est pas facile et Hillary s'en tire bien. Chacun est jugé sur ses mérites, dit elle. "Il fallu un Clinton pour faire le ménage après le premier Bush, il va en falloir pour faire le ménage après le deuxième".

21h21 L'Iraq et le retrait des troupes
Obama: "C'est pour cela que je serai le meilleur démocrate contre John McCain. Je suis contre la guerre depuis le début."
Hillary rappelle qu'elle a proposé une loi pour empêcher Bush d'engager indéfiniment les troupes américaines en Irak. Pourquoi avoir soutenu la marche vers la guerre par un vote? Pas très à l'aise, elle bifurque vers l'incompétence de Bush.
Obama: "Senator Clinton claims she has the experience on day one. I think it is important to be right on day one". Applaudissements. Il a marqué un point.

21h47 - Bill Clinton incontrôlable?
Hillary éclate de rire. Et passe aux choses sérieuses. "C'est moi qui suis candidate. C'est ma campagne. C'est moi qui prendrai les décisions". Bill n'est pas là.

21h50 Dernière question: Dream ticket ?
Obama - Clinton, Clinton - Obama? "Il y a une grande différence entre les deux," plaisante Obama. Il fait le portrait robot de son candidat à la vice-présidence: intègre, indépendant "qui me dise non", qui donne aux gens l'impression qu'ils sont représentés à la Maison Blanche. "Hillary would be on anybody's shorlist".
"Je suis d'accord avec tout ce que Barack vient de dire", roucoule Hillary. "Le parti démocrate sera uni pour cette campagne". C'est fini.

21h54 THE hug !!!
Qui l'eut cru ? Galant, Barack Obama tire le fauteuil de Hillary qui se lève. Sourires. Poignée de mains prolongée et chaleureuse. Hug! Enfin presque. C'est l'image de la soirée, et le message que l'un et l'autre voulaient faire passer après l'ambiance tendue et acrimonieuses des derniers jours (voir la fin de la vidéo ci-dessous).
Bilan ? Pas de KO. Pas de gaffes. Chacun a joué sa partition. Match nul. Hillary un peu meilleure sur les dossiers. Obama un peu plus charismatique. La promesse de Wolf Blitzer n'a pas été tenue: le débat n'a rien changé.
Un commentaire à chaud de Bill Bennett sur CNN: Hillary Clinton fait la course en tête, Barack Obama est le challenger, il avait besoin de marquer plus de points qu'elle et il ne l'a pas fait. Ca n'est pas mal vu. Maintenant, la balle est dans le camp des électeurs du "super Tuesday".




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1.Posté par Matt from New york soon le 01/02/2008 13:40
je ne suis pas d'accord avec les commentateurs de CNN, objectivement il a gagné sur 2 points tres importants, le premiere la guerre en Irak et la reponse confuse d'Hillary et le deuxieme les licences pour les conducteurs immigrés, des points tres importants, qui touche deux types d'electoras, les latinos et les "john edwards"... il a gagné discretement, elle a assurée. on dirais un tie tie mais on verra que non...

2.Posté par Funnymine le 01/02/2008 16:59
Maintenant j'en suis sûr...Obama gagnera les primaires ! Les américains ont toujours préféré les personnages charismatiques capable de les représenter, les motiver, les rassembler, les faire rêver.. Hillary en se posant en "technicienne" des dossiers endosse finalement le rôle de subalterne ; le genre de personne d'expérience que l'on s'imaginerait plus en "back-office" en tant que conseillère.
Ils ont certe marqué le même nombre de points mais le sénateur de l'Illinois en a gagné là où il fallait pour être élu.

3.Posté par hadya le 01/02/2008 18:38
@Funnymine, puissiez-vous avoir raison

En tout cas, tous les spécialistes semblent être d'accord, c'était un match nul mais le meilleur débat d'Obama.

Merci Marjorie pour vos articles

4.Posté par ANO BARTHELEMY le 03/02/2008 11:19
Je suis fort surpris que l'on parle de match nul entre Cliton "la super expérimentée"qui devrait faire d'Obama le novice"l'inexpérimenté" une simple bouchée or ça n'a pas été le cas! Cela veut dire :"un redoublant d'une classe"en l'occurrence Cliton qui ne réussit pas à damer les pions au"nouveau venu"en l'occurrence Obama ! Alors,Messieurs les juges revoyez vos notes car OBAMA doit être déclaré Vainqueur en raison de son "INEXPERIENCE"!

5.Posté par BRUNETIERE le 03/02/2008 17:38
Si l'expérience est un atout de poids (H. Clinton), il ne fait pas cependant tout. La fraîcheur, la jeunesse d'un candidat (B. Obama), son côté novateur sont autant d'arguments pour gagner l'investiture du parti démocrate. Car JF Kennedy en 1960 et Bill Clinton en 1992 (il avait 46 ans, soit l'âge de B. Obama aujourd'hui) avaient-ils en leur temps l'expérience, dont on ne cesse de nous rebattre les oreilles, pour diriger le pays ? Je ne crois pas. Je pense que les Etats-Unis ont besoin de rupture, de prendre leurs distances avec l'establishment qui les a suffisamment gangrenés. Alors, B. Obama me semble être le candidat le mieux "armé" pour incarner le changement dont le pays a d'abord besoin.

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